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當年強大的西班牙是如何衰落下去的

文章主題:國外見聞  文章來源:文化雜談  發布時間:2018-03-06 23:48:17

西班牙人在歐洲建立的大帝國,其區位條件帶來了新的沖突。在西歐,法國原是個舉足輕重的大國,可是,這時卻處于東、北、南三面被西班牙人包圍的境地,處處受到威脅,特別是在意大利半島上,雙方發生嚴重的對立與沖突,出現4次戰爭。

在東歐,新興的奧斯曼帝國除向北非與地中海上擴充其勢力外,還北上巴爾干半島,在多瑙河中游與奧地利發生多次戰爭。法國與奧斯曼帝國為了拖垮西班牙在歐洲的霸主地位,不顧天主教與伊斯蘭教宗教上的矛盾而相互默契,從東、西兩面海上和陸地對西班牙發動進攻,使其腹背受敵,疲于奔命。

西班牙

在內部,西班牙帝國遇到的另一挑戰就是新教的出現。16世紀初,在神圣羅馬帝國內,路德提出宗教改革思想。這種新的思想不僅迅速傳播,而且變成了實際行動,形成了聲勢浩大的宗教改革運動和宗教戰爭。

由于這場改革運動涉及面廣,改奉新教的人數量眾多,被內外交困搞得筋疲力盡的查理不得不承認新教在神圣羅馬帝國內的存在。這種情況對作為當時歐洲天主教衛道者的西班牙國王查理在思想和精神上是一次嚴重打擊。

當時的西班牙雖然是個強大的帝國,但經濟上卻是一個落后的國家,商品生產量少質差。在歐洲市場上,西班牙出口的多是原料,質量好的商品多依賴進口。西班牙從美洲掠奪來大批金銀成了暴發戶,這些財富非但沒有成為當時輕視工、商業的貴族的生產資金,反而有不少財富以購買高級消費品形式被荷蘭人賺了去,西班牙成了過路財神。加上多年的對外和對內戰爭把這些不義之財消耗殆盡,使帝國的經濟難以為繼。

為解決財政的困境,西班牙不得不加重對荷蘭的征稅。荷蘭地方不大,可當時工商業卻十分繁榮,其稅收占包括殖民地、屬地在內的整個西班牙的一半。竭澤而漁的重稅政策,不僅未能解救帝國財政危機,反而激起當地的起義與獨立運動。

西班牙人雖然大力鎮壓,但財盡力竭之后,終于在1609年與荷蘭締結休戰協定,事實上承認了荷蘭的獨立。這樣,西班牙人的世紀也就結束了。

西班牙帝國是政治上的巨人,但經濟水平卻較為落后。其政治上衰落后,經濟依然落后,而且失去發展機會,所以直到400年之后的今天才又憑借新的機遇走上繁榮興旺之途。

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