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孔子"畏天命"和"敬鬼神而遠之"的天命觀

文章主題:哲學思想  文章來源:文化雜談  發布時間:2019-08-17 14:07:19

天與人的關系是先秦哲學斗爭的中心問題。神權是神化了的王權,天命是神化了的王命。春秋時代隨著奴隸主王權的衰落,神權和天命也威信掃地。

孔子為維護地上的王權而宣揚天上的神權,他說:"唯天為大,唯堯則之。"意思是說:只有天是最偉大的,只有堯才能夠效法天。孔子所說的"天",是人格神,宗教的上帝。他告誡人們:"獲罪于天,無所禱也。"認為天是百神之主,得罪了天老爺,就沒有什么可以祈禱的了。

孔子

孔子把"知天命"作為君子的必備條件,認為"不知命,無以為君子也",他說自己"五十而知天命",并以"天生德于予"而自詡,說什么他的德性是天老爺給的,反對他的人是奈何不得他的。天既是最高權威,天命就是不可抗拒的。他說:"道之將行也與,命也;道之將廢也與,命也。公伯寮其如命何。"

在孔子看來,他的政治主張(道)能否行得通,全由天命決定,公伯寮或什么人又能把天命怎么樣呢?所以他的弟子子夏說:"死生有命,富貴在天。"人間的一切,全是天命安排。基于天命不可違,孔子極力宣揚:"君子有三畏:畏天命,畏大人,畏圣人之言。"

這種"三畏"思想的本質,是借"天命"的權威,制造對奴隸主的"大人"和"圣人"的敬畏,從而解除人們的思想武裝。可見孔子是信奉唯心主義天命觀的。

孔子的天命觀和他的整個思想體系一樣,是有矛盾的。孔子在宣揚天命觀的同時,又強調了人事的作用,表現了對天命鬼神的某種懷疑和保留。"樊遲問知(聰明)"孔子回答說:"務民之義,敬鬼神而遠之,可謂知矣。"

孔子的回答確很聰明,一方面他要你引導老百姓去做他們應該做的事情,另一方面又要你對待鬼神既尊敬又疏遠。子路"問事鬼神",孔子說:"未能事人,焉能事鬼。"又"問死",孔子說:"未知生,焉知死。"

這就清楚表明,孔子是把人事放在首位,對于鬼神(即形象化的天命)卻采取了避而不答的懷疑態度。故《論語》記載:"子不語怪、力、亂、神。"

孔子重人事而輕鬼神的思想,顯然是在調和天、人矛盾,是對傳統的天命觀的一種改良或修正。

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