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什么是大陸架,大陸架是如何形成的?

文章主題:自然地理  文章來源:文化雜談  發布時間:2018-08-30 22:06:08

假如我們來到海邊,站在沙灘上,你就會發現,這里地勢平緩,水淺沙軟。到了退潮時分,你會看到潮水退去留下的依然是和原來的海灘同樣平展展的沙灘。潮汐使海水每天進退,像是大海每天必須拜訪大陸一樣。在這大陸和海洋“握手”的地方,就是大陸的邊緣,人們把它稱作大陸架。

大陸架

不過,我們能夠親眼見到的大陸架只是整個大陸架中最淺的一小部分,絕大部分大陸架都被海水淹沒了。如果說深海大洋像澡盆,那么,大陸架就像盆邊的上沿。地質學家們把這種緩緩地伸入到海洋中,我們看不到的地形叫作大陸架。這種地形在被海水淹沒之后,還會繼續延伸很長的距離,平均坡度為每千米下降1.5米-2米。大約到水深200米的地方,那里的海底突然變得十分陡峭,就好像下了一個臺階一樣。

到了這里,大陸架就變成了大陸坡。打開世界地圖就會看到在大陸周圍的海水有一道淺色的邊鑲在了陸海交界之處。它時寬時窄,有些地方甚至根本沒有,有些地方卻能寬達1500千米,這都是大陸架的區域。

大陸架曾經是陸地的一部分,只是因為海平面的高度有變化,使得原來大陸邊緣的部分被海水淹沒,形成了大陸架。

據科學家研究,最近200萬年以來,全球氣候發生過周期性的變冷和變暖。當整個地球都在轉冷時,大陸的高山區和高緯度地區到處堆滿了厚厚的冰層,如同現在的南極一樣。那時的海平面比現在要低100多米呢。當整個地球的氣候轉暖時,陸地上的冰川大量融化,給海洋補充了大量的水,海平面也就隨之上升。由此可見,在冰川時期,大陸架的很大一部分曾經是露出海面的陸地,以后因為海平面的上升才沉溺海底的。

“制造”大陸架,除了升降的海平面外,還有其他幾個原因:第一個就是地殼的沉降。另一個是河流里的泥沙把起伏不平的海底逐漸填平淤高,成為地形平坦、沉積層單一的大陸架。再一個幫忙“造”大陸架的是海浪。它主要是在巖石型的海岸邊“啃”石頭,它不斷地拍打著立在水中的巖石,一點點地打碎,使岸邊形成一個水下的石頭平原,科學家們把這個過程叫作“海浪侵蝕”作用。

科學家們已經估計出,大陸架地區的石油蘊藏量占世界總儲藏量的三分之一左右。到目前為止,已有100多個國家和地區開展了大陸架石油勘探與開采,已發現了500多個油氣田。除石油、天然氣外,大陸架地區還分布著許多其他海底礦床,如煤、鐵、銅、銀、鉑、鈾等,而且埋層較淺,易于開采。大陸架地區還具有豐富的水產資源。

大量資料表明,淺海的魚產量要比深海大得多。大陸架的面積雖然只占海洋總面積的7.5%,但其生物總量卻是深海大洋的15倍,捕獲量占海洋漁業總產量的80%,因而世界重要的漁場大都分布在淺海大陸架水域。

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